¿Cómo fertilizar una orquídea?

Si quieres comprar fertilizante para tus orquídeas y no sabes cual elegir, no te preocupes, en este post te explicaré todo los que necesitas saber.

Fertilizantes para orquídeas

Las orquídeas son plantas robustas y en su entorno natural pueden crecer y florecer aunque los nutrientes disponibles sean escasos. Sin embargo, para obtener los mismos resultados en casa necesitaremos la ayuda de un buen fertilizante.

Elementos básicos para la fertilización de las orquídeas

La planta, además de tomar carbono y oxígeno del aire, absorbe todo lo que necesita para vivir del suelo. Si el suelo es adecuado para la planta y rico en nutrientes, estará bien encaminada.

Eso sí, no debes olvidar que la poca tierra contenida en una maceta se agota rápidamente tanto por la absorción de nutrientes de las raíces como por la innumerable cantidad de nutrientes. Por lo tanto, es esencial reponer estas sustancias con un fertilizante.

Los nutrientes esenciales para una planta son especialmente tres, nitrógeno, fósforo y potasio.

El nitrógeno actúa principalmente en el crecimiento vegetativo de la planta, por lo tanto, al administrar este elemento, tendrá un desarrollo notable de las hojas y las flores. 

El fósforo actúa sobre el desarrollo de las raíces. Si el suelo es pobre en fósforo, las hojas en la base aparecen con marcas negruzcas.

El potasio ayuda al proceso fotosintético por el cual la planta al usar la energía de la luz, transforma el dióxido de carbono en azúcar.

Su deficiencia causa defoliación y en algunos casos las hojas se empobrecen, permanecen pequeñas y se pliegan.

¿Cómo usar el fertilizante?

Cada planta necesita composiciones y mezclas de nutrientes basadas en necesidades específicas. En lo que respecta a las orquídeas, la mayoría de los productores nunca usan fertilizantes que no sea como alimento para las hojas.

Para las especies cultivadas en casa,  te aconsejo que compres un fertilizante complejo, que incluya todos los elementos químicos, debes usar fertilizante a base de nitrógeno desde el comienzo de la vegetación hasta que la planta esté con flores y y tenga hojas bien reforzadas.

Después debes usar un fertilizante a base de fósforo y potasio para fortalecer las raíces y mantener la planta con toda su fuerza.

No debes usar fertilizantes para plantas cultivadas en exteriores, ya que las proporciones de potasio, nitrógeno y fósforo son diferentes a las que necesitan las plantas de interiores.

Utiliza siempre  productos con efecto inmediato y solo durante el verano. Puedes fertilizar cada 15 días, disolviendo un gramo de fertilizante en un litro de agua, para administrarlo en el riego.

No fertilices cuando el suelo esté seco, te aconsejo que humedezcas el suelo y solo en el próximo riego  agregues el fertilizante.

Tampoco debes fertilizar después del trasplante, debes esperar de 15 a 20 días, el tiempo necesario para que las raíces se adapten al nuevo suelo.

¿Qué fertilizante elegir?

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Antes de comprar un fertilizante tienes que saber al menos en términos generales, la composición. Dependiendo del elemento fertilizante que contengan, pueden ser nitrógeno, fosfatos y potasio.

Según su naturaleza, su composición, puede ser orgánico si está compuesto de origen animal o vegetal, minerales si están compuestos de elementos minerales, mezclados o incluyen ambos.

Los abonos también pueden ser simples si contienen sólo uno de estos elementos o compuestos si están compuestos por una mezcla de dos o más abonos simples.

En la práctica, si el producto es líquido o en polvo, y una vez disuelto en agua, se administra a la planta mediante el riego, la absorción será inmediata.

Si en cambio, el fertilizante se presenta en forma de pastillas que deben ser sumergidas en el suelo, y luego se disuelven lentamente con el riego, el efecto será prolongado.

Las orquídeas más comunes crecen bien usando fertilizantes NPK continuamente balanceados, por ejemplo 20-20-20. Estos proporcionan un suministro adecuado de nutrientes y la planta sólo absorbe lo que necesita, dejando fuera lo que queda.

Las formulaciones pueden variar según las estaciones y las necesidades específicas. Una práctica común es distribuir un producto equilibrado sólo desde mediados de verano hasta el final del invierno.

De marzo a junio elegiremos un fertilizante donde prevalece el nitrógeno (por ejemplo NPK 30-10-10): de esta manera tendremos un mayor crecimiento vegetativo y por lo tanto la emisión de nuevo follaje y raíces.

Estudios recientes han demostrado que la absorción de fertilizantes puede ser a través de las raíces o a través de las hojas.

ORQUÍDEA-TRICHOPILIA

Como resultado, se han preparado productos especiales, llamados fertilizantes foliares, a base de alimentos nitrogenados que pueden ser asimilados rápidamente por las hojas y que se encuentran en paquetes de spray o se diluyen en agua para ser rociados en las hojas.

En relación a este último tipo de fertilizante, no te lo recomiendo para las orquídeas, o al menos desaconsejo su uso en el período de floración, ya que podría arruinar la inflorescencia, que es la principal característica de este tipo de plantas.

¿Cómo fertilizar?

Podemos «alimentar» a nuestra orquídea por inmersión o desde arriba. 

En mi caso, prefiero la primera opción ya que garantiza una mayor homogeneidad y permite que el sustrato esté bien impregnado

Fertilizar por inmersión

Prepara un recipiente y disuelve el fertilizante en agua tibia: inserta la planta para que absorba todo el sustrato, pero no el collar. Espera al menos 15 minutos o hasta que las raíces hayan adquirido un bonito color verde brillante. Extrae y escúrrela muy bien.

Fertilizar desde arriba

Fertilizantes para orquídeas

Distribuye el fertilizante desde arriba tratando de impregnar el sustrato y todas las raíces tanto como sea posible.

Dilución del fertilizante

En fertilizantes específicos para orquídeas, se indica claramente como diluir el producto y con qué frecuencia hacerlo.

En cambio, los fertilizantes «genéricos» deben diluirse mucho más porque están creados para plantas más codiciosas: para que no te arriesgues reduce la concentración al menos 4 veces, aumentando gradualmente para llegar a la mitad.

Frecuencia de fertilización

Fertilizantes para orquídeas

Recomiendo (a las diluciones indicadas anteriormente) fertilizar una vez al mes; Para las variedades que requieren un período de descanso, también es aconsejable suspender la fertilización al mismo tiempo.

También puedes fertilizar cada vez que riegues la planta diluyendo aún más la concentración. Por ejemplo, regar una vez por semana dividirá y distribuirá ¼ de la dosis mensual cada vez.

Fertilización foliar

En el mercado existen productos altamente solubles en agua que pueden usarse para la fertilización foliar mediante pulverización.

Es una estrategia recomendada para todos, especialmente en los meses de verano. Disuelve las dosis de 1/10 y usa la mezcla continuamente insistiendo en las hojas y raíces.

Nitrato de calcio y sulfato de magnesio

Para una salud perfecta de nuestras plantas es importante administrar regularmente estos dos suplementos. 

El primero es importante para fortalecer las paredes celulares. Debe administrarse una vez cada dos meses a una concentración de 1gr / l.

El sulfato de magnesio es igualmente importante: distribuye a la misma concentración, alternando mensualmente con el otro.

¿Qué agua usar?

Las orquídeas más comunes en hogares son las epífitas: en la naturaleza, se adhieren al tronco de los árboles. El agua que necesitan proviene de las lluvias del aire (muy húmedas) y casi sin minerales.

Sin embargo las de casa son muy rica en calcio, lo cual puede a la larga cristalizar en las raíces e inhibir sus funciones.

Para evitarlo, puedes recolectar agua de lluvia o comprar agua osmótica. La del grifo puedes usarla después de hervirla durante unos 15 minutos a fuego lento, manteniendo siempre la tapa.

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