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Orquídea Calanthe

ORQUÍDEA CALANTHE

Las calanthe son hermosas orquídeas terrestres, hay algunos cientos de especies, extendidas principalmente en Asia, con algunas especies en Madagascar y las islas de Oceanía; se han dividido en dos grupos: las plantas que viven en áreas con inviernos fríos tienden a tener un período de descanso vegetativo, y se denominan calanthe con hojas caducas; las variedades autóctonas de las zonas tropicales, con clima cálido durante todo el año, se denominan calanthe siempre verde.

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Son plantas de tamaño mediano, que producen tallos largos en primavera, que llevan inflorescencias magníficas, que cuentan con muchas flores; algunas tienen inflorescencias parecidas a panículas, con las flores floreciendo en sucesión; otras, por el contrario, producen inflorescencias más ligeras, con las flores menos asimiladas, que se parecen a las de la phalaenopsis.

La floración dura algunas semanas; las flores son de varios colores, del blanco franco al rosa, del amarillo al púrpura; también hay muchos híbridos, no siempre modernos, ya que la calanthe ha sido la primera orquídea en ser hibridada en el mundo occidental, y estas orquídeas han tenido un momento particular de gloria hacia finales del siglo XIX.

Contrariamente a lo que ocurre con la mayoría de las orquídeas que encontramos en el vivero, algunas variedades no temen al frío, por lo que podrían cultivarse también en los jardines italianos; otras, por el contrario, tienen necesidades típicas de las plantas tropicales, y por lo tanto, en invierno, se cultivan en la casa, o en un invernadero templado.

Calanthe densiflora

Orquídea perenne nativa de China y Asia central, extendida también en zonas montañosas; tiene raíces rizomatosas, que tienden a ensancharse con el tiempo, no tiene pseudobulbos, o produce pequeños; cada planta produce tres hojas grandes, erectas, coriáceas, caracterizadas por venas evidentes, en relieve, que pueden alcanzar los 50-60 cm de altura.

En primavera, produce un tallo, de unos 25-35 cm de altura, erecto, en cuyo ápice florecen varias flores amarillas, unidas en una inflorescencia gruesa en forma de espiga; las flores florecen en sucesión, y durante la floración, las flores marchitas, oscuras, permanecen en la inflorescencia. 

Calanthe discolor

Especies autóctonas de las montañas japonesas, siempre verdes y rústicas, aptas también para vivir en los jardines italianos, si nos acordamos de cubrir los pseudobulbos y el cuello de la planta cuando llegan las bajas temperaturas otoñales; produce hojas grandes, rígidas y erguidas, amplias, de aspecto coriáceo, de color verde pálido.

Cada pseudobulbo puede producir hasta cuatro hojas amplias, de unos 25-35 cm de altura; en primavera, entre las hojas, se encuentra un tallo ramificado delgado, que alcanza el metro de altura, que lleva varias flores blancas, con la parte inferior marrón o marrón-rosado.

Planta de cultivo bastante simple, está situada en un macizo de flores sombreado, ya que el cálido sol del verano la arruinaría irreparablemente.

Calanthe pulchra

Orquídea de origen tropical, difundida en el sur de Asia, en los bosques pluviales; tiene pequeños pseudobulbos, que producen unas hojas grandes, erectas, agrandadas, que pueden alcanzar los 60 cm de altura; en la base de las hojas, en primavera, desarrolla un tallo delgado y erecto, que lleva una gran y gruesa panícula de flores de color amarillo dorado, muy llamativas.

El tallo que lleva las flores también se puede erigir para 40-50 cm, dando a la planta una apariencia majestuosa para una orquídea.

Calanthe sylvatica

Orquídea difundida en el medio silvestre en el centro y sur de Asia, y también en el sur de África; los pseudobulbos son ovalados, y tienden, con los años, a acentuarse; producen grandes hojas erectas, plicadas, correosas, de color verde oscuro; en primavera, entre las hojas, se encuentra un tallo grueso y rígido, que lleva varias flores grandes de color púrpura.

Prefiere temperaturas mínimas por encima de 10-12°C.

Calanthe rubens

Orquídea originaria de Filipinas, con hojas caducas; produce hojas grandes y un tallo delgado y arqueado, ramificado, caracterizado por un tallo delgado, que lleva las flores rosadas; orquídea que prefiere clima cálido y húmedo, y se posiciona a media sombra.

La floración tiene lugar en otoño, y con el paso de los años, con el agrandamiento de los seudobulbos, los tallos florales tienden a hacerse más más grandes, de hasta 40-50 cm de longitud.

Cultivando orquídea Calanthe

Estas orquídeas están presentes en más de 150 especies, además de las variedades híbridas; por esta razón las necesidades climáticas de las calanthe están entre las más variadas.

Hay plantas que se pueden cultivar tranquilamente en el jardín, otras que necesitan el abrigo de un invernadero frío, otras que en lugar de tolerar temperaturas por debajo de los 12-15 ° C; por esta razón, cuando compramos una orquídea, informémonos del cultivador para entender si encontrará espacio en el parterre junto con la hostia, o si en cambio tendremos que hacer espacio en el estante de la habitación de la sala.

La mayoría de las calanthe son plantas grandes, que pueden alcanzar fácilmente los 45-55 cm de altura, al elegir el lugar de cultivo recuerde esta característica, para que una vez que la planta se haya desarrollado pueda encontrar todo el espacio que necesita.

La mayoría de las orquídeas son un reto para los cultivadores, ya que les encantan los lugares muy luminosos; esto no sucede en el caso de las calanthe, que prefieren las zonas semisombras, como sucede en el sotobosque, donde la luz directa del sol nunca penetra.

Elijamos para estas plantas (tanto en macetas como en el suelo) un suelo similar al que encontramos en la madera: blando y poroso, que puede mantener la humedad, pero que no tiende a compactarse.

No son orquídeas epifitas, por lo tanto prefieren un suelo rico, formado por suelo universal, mezclado con poca perlita o piedra pómez (para aumentar el drenaje), y con fibra de coco, pequeños trozos de corteza, que tienen la función de mantener la humedad durante mucho tiempo.

No necesitan una gran humedad local, pero deben regarse con gran regularidad, evitando que el suelo se seque por completo y durante mucho tiempo.

Por lo tanto, durante la temporada de verano, se deben regar incluso dos o tres veces por semana, mientras que en los meses fríos, el riego será esporádico.

Al menos una vez al año, enterremos cerca de la planta, una pequeña dosis de fertilizante granular de liberación lenta, que garantizará el contenido correcto de sales minerales.

Para obtener plantas sanas y prolíficas, es aconsejable enterrar los pseudobulbos sólo por la mitad, cubriéndolos luego con un material incoherente, como perlita o piedra pómez, o arcilla expandida, a fin de evitar que reciban demasiada humedad.

La Calanthe con hojas caducas

Las calantas de hoja caduca se cultivan como en la mayoría de las plantas bulbosas: en cuanto nos damos cuenta del desarrollo de los brotes, empezamos a regar, y repetimos el riego hasta que nos damos cuenta de que el follaje tiende a amarillearse; en este punto podemos cortar las hojas en la base, y dejar que el suelo se seque completamente, volveremos a regar en la primavera siguiente, cuando los pseudobulbos empiecen a germinar de nuevo.

Si cultivamos estos calantares en el jardín, desenterraremos los seudobulbos y los guardaremos en un lugar fresco, oscuro y seco, hasta la primavera.

Si, por el contrario, las plantas están en macetas, y las plantas temen a las heladas, recordemos protegerlas, pero no en un lugar excesivamente cálido, o tendrán serias dificultades para ir a descansar, y por lo tanto al año siguiente podrían no florecer.

Propagar la Calanthe

Obviamente estas plantas producen semillas, como ocurre con la mayoría de las plantas; desafortunadamente no es fácil propagar las orquídeas por semillas, ya que las semillas son diminutas y tienden a germinar con dificultad, además de esto, a menudo los especímenes presentes en Italia tienden a no ser polinizados, haciendo que las semillas no estén disponibles.

Algunas especies no tienen pseudobulbos, pero producen rizomas que tienden a ensancharse horizontalmente, creando plantas cada vez más grandes, con más tallos florales; en otoño es posible dividir estas cabezas de rizomas, produciendo nuevas plantas: tratamos de mantener unas raíces grandes para cada porción del rizoma, lo que favorecerá el desarrollo de la nueva planta.

En cuanto a las plantas productoras de pseudobulbos, después de la floración, durante el período de reposo vegetativo, podemos dividir los grupos de más pseudobulbos, dando lugar a nuevas calanthe.

Si tenemos calantas de hoja caduca, al reiniciar la vegetación podemos desenterrarlas, limpiar suavemente las raíces y subdividir los distintos pseudobulbos en diferentes macetas, con tierra fresca; tenemos que esperar al menos un par de días después del trasplante antes de empezar a regar de nuevo las nuevas plantas. 

Cada año, un pseudobulbo originará al menos un nuevo pseudobulbo, o incluso un par; por lo tanto, de una sola planta, con el paso de los años, podemos obtener varios nuevos calandros idénticos.