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Bletilla Striata

Habitualmente, cuando pensamos en una orquídea, nuestra imaginación nos recuerda a plantas delicadas, con requerimientos muy particulares, a menudo con raíces aéreas, que deben ser cultivadas sólo por los verdaderos amantes, bajo el dolor de la rápida muerte de todos los ejemplares.

El género bletilla representa una increíble excepción entre las orquídeas diseminadas en cultivo; es, de hecho, una especie terrestre, con raíces rizomatosas, autóctona de las zonas frescas de Asia; estas características la convierten en una planta de jardinería, la cual puede encontrar un espacio entre las bulbosas, o en los parterres de plantas de cultivo anual o de cultivo.

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Esta orquídea, de hecho, tiene raíces subterráneas, que desarrollan bulbos-tubos anchos en forma de uñas, gruesos y carnosos, de los cuales se producen pseudobulbos agrandados, y una cabeza de hojas en forma de cinta, delgadas y coriáceas, con una hoja arrugada, de un color verde brillante.

En primavera, de los brotes recién desarrollados, se levantan tallos oscuros delgados, que transportan algunas flores grandes, por lo general de un color rosa o amarillo brillante.

La floración dura algunas semanas, y las plantas que se cultivan de manera óptima, tienden a labrar, y por lo tanto desde el primer tubérculo, se producen muchas otras, dando origen a una mancha de hojas y flores.

Durante el verano, todas las flores ya estarán marchitas, pero las hojas garantizan una agradable mancha de vegetación, incluso sin flores; se marchitarán en otoño, cuando llegue el frío, para volver a la primavera siguiente.

Originaria de China, es la variedad más común en los viveros; tiene hojas de color verde claro, que pueden superar los 25-30 cm de longitud, y forma grandes cogollos, que en primavera se adornan con hermosas flores de un intenso color púrpura, grandes.

Esta orquídea es completamente rústica, y puede ser cultivada en el jardín como una planta geofísica común, como tulipanes o jacintos. Hay una variedad de bletilla striata con una flor blanca, y también una variedad con follaje rayado.

Bletilla Ocrácea

También B. ochracea es nativa de Asia; esta orquídea es seguramente más difícil de encontrar en viveros que las especies anteriores, tiene flores de color amarillo pálido.

No es resistente al frío la bletilla striata, pero seguramente se puede encontrar en el jardín en zonas con inviernos no excesivamente fríos. Las flores son decididamente muy decorativas y llamativas.

Bletilla formosana

Mientras que las dos especies anteriores de bletilla son muy comunes y fáciles de encontrar, la bletilla formosana es una planta rara e inusual; muy similar a la especie anterior, tiene flores más grandes y un color rosado suave.

En la naturaleza crece en los bosques de China y Japón y es una especie en peligro de extinción, lo que dificulta aún más su cultivo en el jardín, y el precio de los tubérculos sin duda aumenta notablemente.

Las bletillas necesitan un riego regular, desde que observamos los primeros brotes de primavera, hasta el otoño, cuando las temperaturas descienden.

Evitemos dejar la tierra siempre empapada en agua, pero no olvidemos regar durante muchos días, especialmente en verano, cuando el clima es muy caluroso y sofocante, pero evitemos regar tan pronto como el clima se torna frío.

Por lo tanto, regamos regularmente, al menos cada 3-4 días, proporcionando, cada 12-15 días, un buen fertilizante para las plantas en flor, utilizando una dosis la mitad de la recomendada en el envase.

Para tener cada año muchas flores y una vegetación rica, es importante cuidar las hojas incluso cuando no hay flores, regándolas y fertilizándolas hasta que, de forma natural y espontánea, empiecen a amarillearse y secarse a la llegada del otoño; de esta manera, nos aseguraremos de que el bulbo-tubo haya almacenado suficiente alimento para la floración del año siguiente.

Las bletillas no temen a las heladas, pero sin embargo es bueno cubrir el área sobre los tubérculos con material de mulching, para que estén ligeramente protegidos del frío, también porque normalmente estos bulbos de tubérculos tienden a desarrollarse no completamente bajo tierra, y por lo tanto están completamente expuestos a la intemperie.

Si en primavera los brotes brotan cuando todavía es probable que se congelen, cubriremos el terreno con agroturismo, para evitar que el frío arruine los brotes.

En cuanto a las especies y variedades de bletillas más delicadas, preferimos cultivar en macetas, para que pueda almacenar las macetas en invernaderos fríos (o en un lugar protegido) entre noviembre y marzo, para que la helada no estropee los tubérculos.

Propagación de la Bletilla

Los tubérculos de esta orquídea tienden a producir naturalmente otros pequeños tubérculos, con los cuales producen verdaderas colonias, que también pueden llegar a ser muy grandes.

El método más rápido y seguro de propagación de la bletilla consiste  en desenterrar los mechones, y en tomar algunos tubérculos pequeños, que luego tendrán que ser plantados individualmente; de esta manera estaremos seguros de que la nueva planta florecerá ya un año después del trasplante, y, además, seguramente producirá flores idénticas a aquéllas de las que hemos tomado el tubérculo.

También podemos dividir las cabezas de los pseudobulbos, haciendo cortes con un cuchillo bien afilado, y posicionando las porciones hechas en recipientes individuales, para que puedan germinar.

Las flores producen pequeñas cápsulas que contienen las semillas, que suelen ser fértiles; la siembra de estas orquídeas, sin embargo, es bastante compleja, también porque la germinación de las semillas es muy reducida en el tiempo.

Normalmente, preferimos la propagación por división de los tubérculos o de los pseudobulbos, también porque las pequeñas plantas que se pueden obtener de las semillas pueden tardar algunos años antes de producir flores.

Bletilla striata: Parásitos y enfermedades

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Los principales problemas que se pueden encontrar en las Bletillas se deben a menudo a problemas relacionados con el clima o con las condiciones de cultivo; las plantas cultivadas a plena sombra tienden a no florecer y a deteriorarse rápidamente.

Un suelo siempre húmedo y rico en agua estancada, tiende a causar rápidamente la pudrición de tubérculos, rizomas y seudobulbos, de forma irreparable.

Un clima muy seco provoca el rápido deterioro de toda la planta, que puede incluso morir si la sequía es larga y el clima es muy caliente.

Durante toda la primavera, el pulgón es el enemigo número uno de la mosca azul, que anida en los brotes y en las yemas, arruinándolas visiblemente y cubriéndolas de melazo; se deshacen de ellas utilizando insecticidas especiales.